Múlt-kor.hu

A hírhedt „anatómiagyilkosok” babákat faraghattak áldozataik emlékére

A hírhedt „anatómiagyilkosok” babákat faraghattak áldozataik emlékére

2020. április 16. 17:26 Múlt-kor

Néhány évvel azután, hogy az „anatómiagyilkosságok” néven elhíresült 1828-as gyilkosságsorozat elkövetőit elfogták, a skóciai Edinburgh-ban két fiú különös tárgyakra bukkant egy helyi parkban elrejtve: apró babákra, amelyek mind kicsiny koporsókban voltak elhelyezve. A figurák sokak szerint a gyilkosok áldozatait jelképezik, akiknek azért kellett meghalniuk, hogy egy helyi orvosprofesszor boncolható holttestekhez jusson.

A babák jelentőségét sokan sokféleképpen értelmezték, az egyszerű gyermekjátékoktól a boszorkányság eszközeiig. A Holyrood Park, ahol a figurák előkerültek, a Firth of Forth öbölre is kilátással bír, így egyesek szerint a vízbefúlt, tisztességes temetést nem kapott tengerészek emlékéül is készülhettek.

Végül azonban az emberek többsége arra a következtetésre jutott, hogy a 17 baba William Burke és William Hare áldozatait jelképezheti.

Burke és Hare 1827 és 1828 között ismeretlen számú – a bírósági eljárás szerint 16 – embert csalt tőrbe és gyilkolt meg azért, hogy egy helyi orvosprofesszornak adhassák tovább anatómiai oktatási célra a holttesteket.

Az Egyesült Királyságban egy nemrégiben született törvény ekkoriban szinte teljesen lehetetlenné tette holttestek beszerzését ilyen célra, és sok orvos hajlandó volt kérdezősködés nélkül megvásárolni őket kétes alakoktól is. Ilyen volt a nagynevű Dr. Robert Knox is, aki egyetemi előadásaihoz vásárolta meg Burke és Hare áldozatainak testét.

A gyilkosok az általuk üzemeltetett szállóba betérő emberek közül szemelték ki áldozataikat, és a gyilkosságokat is itt követték el. Lebukásukhoz az vezetett, hogy egy vendégük felfedezett egy holttestet az épületben, és értesítette a hatóságokat. A két férfin kívül Burke szeretőjét, Helen McDougalt, valamint Hare feleségét, Margaret Lairdet is őrizetbe vették.

Az utolsó áldozat holttestét már nem találták a helyszínen – az végül Knox előadóterméből került elő, boncolásra készen. Ekkor azonban még nem tudták a nyomozók, hogy a páros szinte iparszerűen szállította a friss holttesteket az orvosprofesszornak.

A (talán) teljes történetre azután derült fény, hogy Hare Burke ellen fordult, és 16 gyilkosság elkövetését ismerte be. Míg ő és felesége megmenekültek, továbbá Laird ellen sem hoztak elmarasztaló ítéletet, Burke-öt 1829 januárjában felakasztották.

Testét a Királyi Sebészkollégiumnak adták át boncolásra, az intézet edinburgh-i gyűjteményében a mai napig megtalálható csontváza, valamint egy könyv, amelyet a férfi bőrével kötöttek be.

A tíz centiméteres figurák 1901-ig egy magánszemély tulajdonában voltak, ekkor nyolc a Skót Nemzeti Múzeumba került, ahol a mai napig megtekinthetők. Habár a szakértők többsége szerint is van valamiféle összefüggés a babák és a gyilkosságok között, nem tudni, hogy vajon maguk a gyilkosok készítették-e őket.

Egy népszerű elmélet szerint Burke azért faragta őket, hogy ezáltal saját lelkiismeretét nyugtassa – a feltételezés hívei elérték, hogy 2005-ben DNS-mintavételre kerüljön sor a férfi csontvázából, amelyet aztán a figurákon található esetleges genetikai anyagmaradványokkal hasonlítottak volna össze, végül azonban a vizsgálat eredménytelenül zárult.

Burke csontváza és halotti maszkja ma az Edinburgh-i Egyetem Anatómiai Múzeumában láthatók, míg a bőrébe kötött könyv a szintén Edinburgh-ban található Surgeon’s Hall Museumban tekinthető meg.

Támogasd a Múlt-kor szerkesztőségét!

Miért támogassam a Múlt-kort?

A hírhedt „anatómiagyilkosok” babákat faraghattak áldozataik emlékére

Aktuális számunkat keresse az újságárusoknál vagy fizessen elő itt!

2020. különszám: Egészségünk története

Ízelítő a Magazinból

Legolvasottabb cikkeink

Facebook Twitter Tumblr

 

Váltás az asztali verzióra