Múlt-kor.hu

Befalazott patkánnyal védekeztek a pestis ellen az angol kisváros lakói

Befalazott patkánnyal védekeztek a pestis ellen az angol kisváros lakói

2014. október 1. 16:30

Egy cornwalli múzeumban állítják ki azt a mumifikálódott patkányt, amelyet hatszáz évvel ezelőtt a lakók feltehetően befalaztak, hogy távol tartsák vele házuktól az egész Európán végigsöprő pestist.

Az itt látható rágcsálót a kilencvenes évek végén találták meg építőmunkások egy penryni (Cornwall) ház renoválásakor. A Penryn Museum szakértőinek tájékoztatása szerint a patkány még élt, amikor a lakók befalazták, így akarták távol tartani a fekete halálnak is nevezett, az európai kontinens lakosságát megtizedelő pestist a háztól.

A járvány - amelyet az általánosan elfogadott, bár egyes szakértők által vitatott tudományos nézet szerint a Yersinia pestis baktérium Ázsiából szétterjedt egyik törzse okozott - 1347-ben zúdult rá a teljesen felkészületlen, háborúktól és éhínségtől gyötört Európára, három év alatt kiirtva a földrész lakosságának legalább az egyharmadát, de nagyobb valószínűséggel inkább a felét.

Az egyetemes európai történelem legnagyobb természeti katasztrófájaként számon tartott kór 1348 őszén érte el az akkor nem egészen százezer lakosú Londont, és becslések szerint 40 ezer halottat hagyott maga után. Cornwall hasonlóan nagy pusztulást szenvedett el, a megyében minden második ember meghalt a járvány következtében.

Bár a fertőzés leggyakoribb terjesztője a patkánybolha volt (a fertőzés rendszerint egy patkánybolha csípése miatt következik be, amely a baktériumokat köztes gazdaként hordozza), a kutatók nem találtak a járványra utaló jeleket a mumifikálódott patkány testének vizsgálatakor. Az üregben - amelynek száraz klímája lehetővé tette, hogy a test ne induljon bomlásnak - azonosított kaparászásnyomokból ítélve a patkány még élt, amikor befalazták, de azt sem lehet kizárni, hogy a rágcsáló véletlenül "ragadt" a fal mögött - magyarázták a kutatók.

Támogasd a Múlt-kor szerkesztőségét!

Miért támogassam a Múlt-kort?

Befalazott patkánnyal védekeztek a pestis ellen az angol kisváros lakói

Aktuális számunkat keresse az újságárusoknál vagy fizessen elő itt!

2020. nyár: A magyar film 30 felejthetetlen pillanata

Ízelítő a Magazinból

Legolvasottabb cikkeink

Facebook Twitter Tumblr

 

Váltás az asztali verzióra